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Patrimoine et Jardins

Le Kent, au riche patrimoine et aux jardins enchanteurs, a un présent qui se définit par son passé. Voici le Jardin de l’Angleterre – et peu de comtés ont tant d’histoire et de beauté à dévoiler.

Le Kent est le plus ancien comté d’Angleterre. Il fut jadis un royaume indépendant et son histoire est captivante. Sa position géographique qui permet de nos jours d’accéder rapidement à Londres et au Continent, fait que pendant des siècles, le comté a eu un rôle défensif. Le résultat: une collection incroyable et  supérieure à celle de toute autre région  de châteaux, bâtiments historiques et tout un patrimoine maritime. Des villas romaines aux installations de défense de l’époque Tudor et aux tunnels de la seconde Guerre mondiale, l’héritage persiste.

Les lieux sacrés du Kent sont aussi plutôt spéciaux. Il ya évidemment le Site du Patrimoine mondial de Canterbury avec l’un des bâtiments historiques les plus importants d’Angleterre, l’unique et splendide Cathédrale de Canterbury, résidence de l’Archevêque de Canterbury et centre de pèlerinage chrétien. Puis, la cathédrale de Rochester – datant de l’an 604, la deuxième d’Angleterre par l’ancienneté.

Après la guerre et la foi vient la vie quotidienne: Les sites du patrimoine du Kent excellent  dans leur évocation de la vie de tous les jours aux temps passés; la vie des riches, celle  des pauvres et celle des inconnus. Le Kent donne des aperçus des vies de Winston Churchill, Charles Dickens et Charles Darwin. On peut déambuler dans des maisons de lords et de ladies, comme de majordomes et de servantes. On peut voyager en train à vapeur ou faire une visite guidée étrange. Les musées et attractions touristiques à thèmes font  revivre le passé de manière dynamique.

Parmi les curiosités architecturales on note les séchoirs à houblon, les façades couvertes de planches blanches ou de tuiles typiques du Kent, et les habitations à colombage. A découvrir : les ‘cinque ports’ du moyen-âge, les villages Tudor, les stations balnéaires du XVIIIe siècle, les gracieuses maisons victoriennes. A explorer: le passé dans des manifestations annuelles, comme le weekend des années quarante du Kent and East Sussex Railway, ou les journées du patrimoine dans tout le comté (Heritage Open Days).

Le Kent est fier de ses magnifiques jardins – sanctuaires exquis où les parfums, couleurs et agencements charmants aident chacun à recharger ses batteries et retrouver son souffle. Il y a des sites de réputation mondiale comme ceux de Sissinghurst, du Château d’Hever et de Penshurst Place, mais aussi  des perles rares: Les Jardins Secrets de Sandwich, ceux de Goodnestone Park et la réserve de fruits de Brogdale.