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Tonbridge

Quelques superbes coups d’œil sur la vieille Angleterre vous attendent à Tonbridge et West Malling. Des manoirs idylliques et un château de carte postale se dressent sur un arrière plan de forêts et champs établis de longue date se déroulant à l’horizon vers les villages et les fermes de houblon.

Au cœur de cette partie enchanteresse du Kent, trône la ville de Tonbridge, bourgade marchande depuis le moyen-âge qui continue à fleurir de nos jours. C’est là, niché au bord de la rivière, que l’on trouve le Château de Tonbridge, du 11e siècle. C’est le plus bel exemple de château avec tour de garde ‘motte-and-bailey’ (fortifications normandes), que des visites audio guidées et des expositions interactives font revivre pour vous.

 A partir du château, suivez la piste cyclable longue de 8 km à travers bois et campagne paisibles jusqu’à Penshurst Place, un manoir fortifié de l’époque Tudor débordant de charme moyenâgeux. Les magnifiques jardins embaument  à souhait tandis que le village voisin de Penshurst représente ce qu’il ya de plus typique et historique dans le Kent.

 

A 9 km au nord de Tonbridge, vous trouverez l’un des bâtiments les plus charismatiques du Kent, le manoir entouré de douves de Ightham Mote. Construit au 14e siècle, sa façade à colombages surgit des eaux; à l’intérieur on peut voir un grand hall lambrissé, une bibliothèque confortable et bien remplie et une très jolie cour.

 

Au prieuré d’Aylesford Priory, vous aurez un aperçu fascinant sur la vie des moines de l’ordre ancien des  Carmélites. Les arbustes rares et plantes exotiques vivaces du jardin de Great Comp qui entoure un manoir du 17e siècle sont un spectacle délicieux, et à la pépinière de ‘Downderry Nursery’ vous pouvez flâner  parmi la profusion odorante et colorée de plants de lavande et de romarin.

 

Si vous voulez passer une journée en plein air et en famille, allez à la ‘Hop Farm’ où toute une gamme d’attractions vous attend, parmi lesquelles des promenades en charrettes tirées par des chevaux de trait, des lamas, rennes, chèvres et cochons dans le village des animaux récemment élargi ou encore la découverte de l’histoire de la cueillette du houblon au musée interactif. 

 

Pour en savoir plus, consultez: www.tmbc.gov.uk

 

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