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Sevenoaks District

Des demeures grandioses dans la campagne, des jardins irrésistibles, des vestiges romains et des paysages pittoresque, comme ceux des collines ondulées du ‘High Weald’ et des ‘North Downs’, comment pourriez-vous ne pas vous arrêter dans cette partie du Kent?

 

Sevenoaks porte bien son âge: la ville s’enorgueillit de ses bâtiments à l’architecture traditionnelle du Kent, et elle est entourée de villes et villages plaisants: Sevenoaks, Westerham, Edenbridge et Eynsford débordent d’atmosphère, de rues commerçantes animées, de trésors d’architecture et de restaurants, cafés et pubs attrayants reflétant la vie traditionnelle du Kent.

 

L’une demeures les plus somptueuses de Grande-Bretagne se trouve au cœur même de Sevenoaks: Knole, l’immense en envoûtante propriété du National Trust. La résidence date des années 1450 et comporte 365 chambres, 52 escaliers et 7 cours intérieures. On arpente des galeries exquises où l’argenterie scintille, on passe devant des portraits qui donnent de l’ambiance et des décors aux tissus fins. Enfin, on sort par l’orangerie lumineuse dans le domaine de 400 ha parsemé d’arbres noueux et parcouru de troupeaux de cerfs.

 

Il y a d’autres sites immanquables tout autour de Sevenoaks. La maison chérie de Winston Churchill à  Chartwell, entretenue par le ‘National Trust’; Quebec House, résidence du Général James Wolfe, militaire du 18e siècle; et Emmetts Garden, qui déploie une profusion de roses, arbustes et jacinthes sauvages au printemps.

 

Demeures historiques, châteaux et jardins sont nombreux. Il y a d’abord le merveilleux  château du 13e siècle à doubles douves de Hever Castle – maison d’enfance d’Anne Boleyn. Quant aux Jardins Himalayens de Riverhill, Penshurst Place et le Château de Chiddingstone, ils présentent à la fois culture et histoire, et un choix impressionnant d’activités à thèmes et pour les familles.

 

A seulement 11 km au nord de Sevenoaks, la Villa romaine de Lullingstone est l’une des plus intactes du pays. Ses mosaïques colorées et peintures murales sont frappantes et font vraiment revivre le milieu du 4e siècle de notre ère – regardez notamment le système de chauffage central par le sol dans la salle de bain. Sautez ensuite 12 siècles près de là, au Château de Lullingstone et Jardin du Monde, où un manoir du 15e siècle est entouré de plantes venues de tous les coins du monde.

 

Une fois le tourisme bouclé, on peut profiter de l’un des centres de loisirs de la localité ou du centre culturel polyvalent, avec cinéma et théâtre du Stag Community Arts Centre, avant de dormir au Royal Oak ou à l’hôtel Premier Inn. Vous pouvez aussi séjourner à l’hôtel Thistle Brands Hatch après avoir suivi une course automobile ou de motos sur le circuit de Brands Hatch; vous pouvez même faire crisser les pneus autour du circuit vous-même.

Pour en savoir plus, consultez: www.sevenoaks.gov.uk/tourism