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Rochester, Chatham & Gillingham

Une curieuse connexion avec Charles Dickens et des sites historiques  du plus grand intérêt mettent Rochester, Chatham et Gillingham  en haut de la liste des endroits  à visiter dans le Kent.

 

Dickens, habitant de la localité, trouva l’inspiration pour ses romans à Rochester; les endroits mentionnés dans ses livres  apparaissent parmi les rues, magasins et anciens bâtiments typiques de la ville. Retracez ses pas et faites un voyage littéraire avec un guide expert ou en suivant un itinéraire autoguidé. Parmi les endroits à voir, il y a la maison des six voyageurs démunis, ‘Six Poor Travellers House’ et la maison de Miss Haversham, ‘Restoration House’. Le  musée du ‘Guildhall’ expose de manière interactive de nombreux objets liés à Dickens, ‘Dickens World’ fait revivre les spectacles, bruits et puanteurs de l’époque victorienne, tandis que le ‘Baggins Book Bazaar’, l’une des plus grandes librairies de livres d’occasions d’Angleterre, est un paradis pour les bibliophiles. Ne manquez pas le Noël de Dickens chaque année en décembre, festival atmosphérique pendant lequel les rues s’animent d’un marché de Noël, avec chanteurs de cantiques et processions aux chandelles.

 

L’histoire non littéraire est tout aussi riche ici. La tour de garde du Château de Rochester est l’une des plus hautes du pays; la gracieuse Cathédrale de Rochester, construite en 604, est la deuxième d’Angleterre par l’ancienneté. Les expositions impressionnantes du chantier naval, le  ‘Historic Dockyard de Chatham’ incluent  des navires ouverts aux visites:  un sloop de l’époque victorienne, un contre-torpilleur de la seconde guerre mondiale et un sous-marin de la guerre froide. A Gillingham, le fascinant musée des Sapeurs, le ‘Royal Engineers Museum’ met en lumière un patrimoine passionnant, et  ‘Fort Amherst’ est la plus grande des forteresses bâties en Angleterre pour résister à Napoléon.

 

Les amoureux de la vitesse pourront  faire crisser leurs pneus autour de la piste de kart de Buckmore Park (sur les traces de Jenson Button et Lewis Hamilton qui se sont entraînés là), tandis que le ‘Gillingham Football Club’ offre bien des occasions de  pousser des acclamations. Mais vous pouvez aussi vous  reposer l’esprit sur l’étonnante péninsule de Hoo, où les sentiers ‘Heron Trail’ et ‘Saxon Shore Way’ attendent cyclistes et randonneurs pour les mener à travers des paysages étonnants,  nourrir leur inspiration: marais, héronnières et réserves ornithologiques de la ‘RSPB’.

 

Pour en savoir plus, consultez: www.visitmedway.org