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Margate, Broadstairs & Ramsgate

Une galerie de beaux-arts de classe mondiale, des restaurants gastronomique et des sports nautiques vivifiants, plus 15 plages et baies spectaculaires – Ce coin du Kent revitalisé attend les visiteurs à bras ouvert.

Le sommet nord-est du Kent a toujours été une région cosmopolite grâce à ses liens avec le Continent symbolisés par la ligne de ferries d’Ostende à Ramsgate. Mais actuellement, il y a en plus de la créativité dans l’air. Les paysages marins et la luminosité du ciel sont célèbres pour avoir attiré JMW Turner à Margate, il est donc normal que la galerie Turner Contemporary,  beaucoup louée et présentant superbement des œuvres anciennes et modernes, s’y  soit implantée.

Cette énergie artistique anime une île où les écoles de surfs voisinent avec les salons de dégustation de glaces, les restaurants chics avec les marchands de poisson-frites typiques. Des cafés originaux, des studios d’artistes et des petits magasins émaillent les charmantes ruelles de  la vieille ville, Margate Old Town. Sur cette île, on peut chiner dans des magasins d’antiquités et rétro, profiter de la plage de sable de Botany Bay et pratiquer la géologie au cours d’une Randonnée à Rock Doc.

La cave aux trésors du Musée Powell-Cotton et Quex Park, de l’époque de la régence, dévoile un monde de curiosités allant de poupées de fertilité angolaises à des objets de jade japonais. Dans le domaine, on trouve aussi le restaurant Quex Barn, où marché fermier et traiteur fusionnent pour offrir de délicieux produits du terroir. De retour à  Margate, le restaurant primé, The Ambrette, propose une cuisine indienne moderne et sans sauce au curry. Pour les nostalgiques, il faut aller voir le Centre des Visiteurs de l’usine Hornby, ses trains miniatures irrésistibles, les jeux de Scalextric  et les miniatures de ‘Corgi toys’. Ne manquez pas la curiosité qu’est  la grotte aux coquillages (Shell Grotto), où les passages souterrains sont couverts de 4,6 millions de coquillages.

La ville de Broadstairs doit son caractère aux rues pleines de petits magasins familiaux, de maisons en silex, de maisons de pêcheurs et de bâtiments à colombages. Broadstairs était la station balnéaire préférée de  Charles Dickens; explorez ces souvenirs littéraires au Musée Dickens House  - où vivait  Miss Mary Pearson Strong, alias Miss Betsey Trotwood dans David Copperfield.

 

Broadstairs possède pas moins de sept belles  plages et criques. Les principales sont les falaises crèmes de Botany Bay et  la baie de Viking Bay,  vainqueur du trophée Côte de Qualité, (‘Quality Coast Award’). A l’école de surf de Joss Bay Surf School, vous apprendrez à  survoler les vagues, tandis qu’un peu en retrait de la côte, des guides pittoresques en costumes organisent des visites du village de St Peter.

 

La station est célèbre pour ses salons de dégustation de glaces rétro, laissez-vous bercer par la nostalgie en savourant  une des innombrables saveurs, avec, le plus souvent une vue imprenable sur la mer. A l’hôtel Royal Albion sur le front de mer, l’élégance du 18e siècle fusionne avec le confort du 21e; Charles Dickens y  descendit aussi. On peut aussi se diriger vers le haut de la falaise où l’hôtel The Fayreness, offre des chambres chics avec vue sur la mer.

 

Ramsgate attire les gourmets et offre en plus une culture de cafés sur le front de mer,  une marina à la mode et encore une autre plage primée. Plus la ‘Grange’: maison gothique étonnante de l’architecte Augustus Pugin – c’est là qu’il dessina, entre autre, les plans du Palais de Westminster. Les  Transeuropa Ferries font la traversée de Ramsgate à Ostende en Belgique, et Horizon Sea Safaris, proposent des excursions en bateau à partir du port, le ‘Ramsgate Royal Harbour’,  pour observer les phoques et découvrir l’histoire locale.

 

Mais Ramsgate est  avant tout le paradis des gastronomes. Eddie Gilberts est spécialisé dans les produits de la mer frais des pêcheurs de la localité conscients de la protection de l’environnement; dégustez son  ‘fish n' chip’ gourmet ou délectez-vous dans son restaurant fin. Age & Sons occupent un entrepôt victorien converti en restaurant qui satisfait tous les goûts culinaires: café décontracté, cocktail bar élégant et restaurant chic servant de la cuisine anglaise moderne.

 

Les trois villes et les villages environnants sont proches les uns des autres, ce qui est commode. On peut passer de  l’un à l’autre à pied ou a vélo en suivant des sections du sentier de randonnée, le ‘Viking Coastal Trail’ qui serpente sur 43 km le long de la côte stupéfiante par des sentiers paisibles. On peut louer des bicyclettes à Margate ou à Minnis Bay. On peut aussi prendre son essor –  à partir d’avril, KLM effectuera des vols quotidiens entre l’aéroport de Manston et Amsterdam.

 

Pour en savoir plus, consultez: www.visitthanet.co.uk