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Malling

A West Malling, ville animée, moderne et dynamique au passé extrêmement riche, vous serez surpris par la diversité de l’architecture et des boutiques attrayantes.

West Malling est réputée pour ses restaurants, pubs, cafés et salons de thé, mais  les petits magasins indépendants et le marché de fermiers mensuel attirent les foules. Une  communauté de religieuses bénédictines fondée ici au 11e siècle fait que la ville abonde en anciens bâtiments très beaux. Parmi les plus remarquables, on note la superbe loge à l’entrée de l’Abbaye, datant de l’époque Tudor, la Cascade du XVIIe siècle et la magnifique maison ‘Went House’ de style Queen Anne.

Le  Mill Yard Craft Centre construit au milieu du XVIe siècle est actuellement occupé par des boutiques spécialisées et par un charmant salon de thé. On peut aussi explorer les vestiges de la Tour de St Léonard,  un corps de garde normand de grande hauteur géré par English Heritage  et l’église de ‘St Mary the Virgin’. Ce bâtiment normand comporte un joli clocher, une tour énorme, un rare blason de Jacques II et des plaques de cuivre du 15e siècle.

Regardez aussi la statue de bronze Hope (Espoir), dont les panneaux décrivent le passé de la ville. L’un d’entre eux représente le premier match de cricket de l’histoire, en 1705. Il est même possible qu’il ait inspiré Charles Dickens qui visita les environs alors qu’il était en train d’écrire les Pickwick Papers (Les papiers posthumes du Pickwick Club), dans lequel il décrit le célèbre match entre ‘All Muggleton’ et ‘Dingley Dell’.

Le Manor Park Country Park est un parc situé juste à la sortie de la ville. On y voit des espèces d’arbres indigènes, des écureuils, des canards et des cygnes et, avec un peu de chance, des piverts et des sittelles. Et au Parc des lacs de Leybourne Lakes on peut pratiquer des activités guidées, faire de la plongée, du surf, de la voile ou du canoë.

La région se prête aussi aux explorations archéologiques. English Heritage gère les sites de Kits Coty, où il y a une tombe mégalithique avec trois pierres dressées couronnées par une énorme pierre couchée. Coldrum Long Barrow, un tumulus allongé évocateur recouvrant une chambre funéraire, datant de 3 000 ans, est en bon état et entretenu par le National Trust. Tandis qu’à  Addington, le tumulus (Long Barrow)  est un mont funéraire du néolithique dont 25 pierres survivent.

A Aylesford Priory, les moines du prieuré offrent un aperçu fascinant sur la vie de l’ancienne communauté des Carmélites. Et il y a une communauté chrétienne basée localement: la communauté de Pilsdon à Malling qui aide les personnes à refaire leur vie après une période de crise.