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Maidstone

Chef-lieu du comté de Kent, Maidstone, est située au cœur du Jardin de l’Angleterre. Vergers et champs de houblon entourent ici des villages romantiques et des sites du patrimoine incontournables.

C’est dans ce paysage luxurieux que se dresse le fascinant  Château de Leeds, dont les tours romantiques et les créneaux se reflètent dans un lac miroitant. Il y a un château sur ce site depuis l’époque normande; maintenant, la visite de ses salles opulentes met en lumière les séjours de six reines d’Angleterre et d’une héritière américaine et le passage de Catherine d’Aragon, la première femme du roi Henri VIII. Dans le somptueux parc de 200 ha il y a un labyrinthe de haies, on assiste à des démonstrations de fauconnerie et on se défonce le long des parcours acrobatiques dans les arbres de Go Ape (Faites le singe !). On peut même dormir à poings fermés et rêver de toute cette splendeur. Les cottages, écuries et la loge du garde-chasse ont été convertis en locations de vacances et chambres d’hôtes (B&B); L’Hôtel Chilston Park  dans un manoir campagnard est également dans les environs.

A Maidstone même, les écuries du Palais des Archevêques du 14e siècle cachent l’un des trésors de la ville: le Musée Tyrwhitt-Drake des carrosses où l’on peut admirer des traîneaux sophistiqués, des chaises à porteur et des carrosses. En face, embarquez sur la Kentish Lady ou l’Allington Belle et faites une jolie promenade sur la rivière Medway, passant devant le parc du millénaire, le Maidstone Millennium River Park,  pour aller au musée de la vie rurale, le Kent Life, où des séchoirs à houblon, des bâtiments anciens, des animaux de ferme et des promenades en tracteur évoquent la vie d’autrefois dans la campagne du Kent.

Au Musée de Maidstone & la Galerie d’art Bentlif on peut admirer une momie égyptienne de 2 700 ans, des peintures extraordinaires, de très beaux objets japonais de la période Edo,   et apprendre l’histoire de la découverte de l’iguanodon de Maidstone, vieux de milliers d’années, le plus célèbre dinosaure découvert dans la ville.

Faites une partie de shopping-plaisir dans l’allée commerçante de Fremlin Walk, allez voir un spectacle au Hazlitt Arts Centre, et choisissez votre hôtel. Au Tudor Park, Hôtel et Country Club Marriott, vous pouvez vous écrouler en grand style après votre parcours de golf (18 trous).

Maidstone est une bonne base pour explorer la magnifique campagne. Longez le sommet crayeux des Kent Downs (Région de Beauté Naturelle Exceptionnelle), qui plongent en direction de Douvres au sud, trouvez l’inspiration pour vos plantes dans  la propriété du National Trust, Stoneacre, ou dégustez une tasse de thé ou une pinte de bière dans l’un des villages de cartes postales, Lenham, Marden, Headcorn, Yalding ou Staplehurst.

Pour en savoir plus, consultez: www.visitmaidstone.com