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Isle of Sheppey & Sittingbourne

Sheppey et Sittingbourne vous  surprendront. Flâner sur les plages, dormir dans des endroits chics, manger dans des pubs excellents, faire du vélo, rêver devant l’horizon, se remonter le moral – allez-y et vous verrez !

 

Surnommée ‘l’île au trésor du Kent’, l’île de Sheppey appelle à l’aventure et à l’escapade, à travers ses plages de sable, ses marais qui ouvrent les esprits et ses réserves pleines d’oiseaux.

 

Surfez sur les vague aux  écoles  de surf de ‘Minster Windsurf Academy’ et du club de voile ‘Isle of Sheppey Sailing Club’, faites une excursion à bord de la péniche de la Tamise ‘Thames Sailing Barge Greta’, ou faites du kayak, du bateau et du cerf-volant dans le parc ‘Barton’s Point Coastal Park’.

 

Les étendues marécageuses plates et sereines créent des cieux infinis superbes. La région, qui plaît beaucoup aux cyclistes de nos jours, attira autrefois les pionniers de l’aviation. Un circuit de 26 km se déroule autour des principaux sites. Partez de  ‘Muswell Manor’, emplacement de la première usine aéronautique du monde (qui n’existe plus), où fut effectué le premier circuit d’une longueur d’un mille,  allez ensuite au mémorial de l’aviation britannique de Sheerness et à Bluetown pour voir la maquette de l’appareil de Wright, avant de revenir à Muswell Manor, pour boire à la santé des aviateurs dont les souvenirs évocateurs décorent le bar.

 

Il y a tant à faire sur l’île de Sheppey que nous avons préparé une série d’itinéraires et de suggestions. Vous trouverez tous renseignements sur les relations avec Lord Nelson, les circuits de cyclotourisme, l’observation des oiseaux et les traces de Charles Dickens sur ‘Sheppey Country Breaks’. (link)      

 

La Réserve Naturelle Nationale de Swale est si  intacte que busards, avocettes et hiboux  des marais s’y reproduisent parfois. Retiré tout au bout de la grève au sud de l’île, à Harty, vous trouverez l’auberge ‘Ferry House Inn’ une retraite  complètement isolée du reste du monde où vous serez gâtés avec des dégustations de produits locaux frais, des vues imprenables sur la mer, de bons feux de bois et des chambres de style.

 

Sittingbourne est une ville animée avec de nombreux cafés et restaurants – et en plus un marché chaque vendredi. A Sheerness, par contre, le marché a lieu deux fois par semaine – le mardi et  le samedi et les bonnes affaires ne manquent pas.

 

Sittingbourne est aussi le point de départ du chemin de fer à vapeur, le ‘Sittingbourne and Kemsley Light Railway, qui retrace le passé industriel de la ville du papier. Dans le parc de 52 ha de ‘Milton Creek Country Park’, il y a des espaces de jeux et des sentiers à travers prairies et marais, et  les étendues marécageuses et bancs de boue de la réserve naturelle de ‘Oare Marshes Nature Reserve’ à Faversham frémissent sous les ailes des oiseaux migrateurs, de ceux qui y passent l’hiver et de ceux qui s’y reproduisent.

 

Pour en savoir plus, consultez:  http://visit.swale.gov.uk