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Gravesend

Quels sont les attraits de cette région active du Kent? Un superbe centre commercial à Bluewater, des liens ferroviaires excellents avec le Continent et Londres, la Tamise et son riche patrimoine, des aventures de plein air et une région de beauté naturelle exceptionnelle. Alors qu’attendez-vous ?

           

Bluewater, à la bordure est de Dartford, est présenté comme le plus grand centre commercial européen et le plus innovateur. Ses statistiques sont impressionnantes: 28 millions de visiteurs annuellement, 330 marques, 50 restaurants et bars et 13 000 places de parking gratuites. Gravesend et Dartford sont aussi bien desservies: Les trains d’Eurostar depuis la gare d’Ebbsfleet (International Station) toute proche atteignent Paris en un peu plus de deux heures et Bruxelles en une heure et demi. Le trajet entre la région et la gare de Londres St Pancras ne prend que 18 minutes.

Cette région abonde aussi en liens avec l’un des plus grands écrivains anglais de l’ère victorienne. Suivez la piste fascinante des connections avec Charles Dickens à Gravesend, Chalk, Shorne, et Higham Marshes. Allez ensuite jeter un coup d’œil sur Gad's Hill Place, où Dickens écrivit les Grandes Espérances et Le Mystère d’ Edwin Drood. C’est maintenant une école privée, mais on peut la visiter certains jours et sur réservation.

           

  Cobham Hall est un joyau d’architecture. Les styles élisabéthain, jacobin et georgien s’y mêlent. Au cours de la visite on passe devant d’énormes cheminées de marbre et d’immenses chandeliers tout en écoutant des histoires sur Elisabeth I et Edouard VIII. Explorez ensuite le village pittoresque de Cobham qui a aussi des rapports avec Dickens; Faites un arrêt au pub, le Leather Bottle, avec ses vieilles poutres atmosphériques, où le romancier écrivit les ‘Pickwick Papers’. La cuisine y est créative et l’ambiance typique.         

 

Près de là, dans les anciens bois du Shorne Woods Country Park on peut faire des parcours d’orientation et des chasses au trésor électroniques; et au Cyclopark on trouve des pistes de skateboards, de VTT et de cyclo-cross.

           

A Gravesend, les célèbres péniches à voile de la Tamise, les vapeurs à roues à aubes et les yachts partent du Gravesend Town Pier Pontoon. Il faut absolument voir le magnifique Gurdwara de Gravesend; le plus grand et le plus beau lieu de dévotions sikh d’Europe où la communauté Sikh de Gravesend vous offrira l’accueil le plus chaleureux. Il faut aussi voir l’abri antiatomique de la Guerre froide, le Gravesend's Cold War Bunker, la salle domestique de protection contre les retombées, le poste de surveillance des radiations et le film d’information du public qui évoquent merveilleusement l’Angleterre souterraine des années cinquante sous la hantise d’une attaque nucléaire.

           

Parmi les hôtels notables, à quelques minutes de la gare internationale d’Ebbsfleet, on peut citer le Best Western Manor Hotel à Gravesend; l’hôtel historique, Clarendon Royal qui offre des vues imprenables sur la Tamise; le Hilton à Dartford Bridge; et le manoir de charme, restaurant, hôtel et spa de Rowhill Grange.

 

Pour en savoir plus, consultez: www.gogravesham.co.uk