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Folkestone, Hythe and Romney Marsh

Enclaves d’artistes, côte incroyable, innombrables histoires uniques, échappées sauvages, tout cela vaut bien un détour dans ce petit coin du Kent.

A Folkestone, les travaux de régénération ont permis aux rues typiques d’attirer l’art en pleine création. Dans le quartier des créateurs, le Creative Quarter, 100 ateliers d’artistes bordent les rues pavées du centre historique de la ville, ainsi que des galeries-studios aux couleurs pastel, des boutiques originales, des bars cool et des restaurants-bistrots chics. A quelques pas de là, la longue promenade (1,6 km) des ‘Leas’ au sommet de la falaise offre une vue sur la côte française de l’autre côté de la Manche. Un ascenseur ancien, le ‘Leas Lift’ vous amène dans le parc des Lower Leas Coastal Park où vous pouvez pique-niquer ou faire un barbecue avant d’aller tâter de vos orteils le sable de la plage ensoleillée de ‘Folkestone's Sunny Sands beach’. Les restaurants sont nombreux; essayez le Rocksalt pour dévorer du poisson ultra-frais dans un cadre avec vues superbes sur le port. Le Shuttle d’Eurotunnel met la France à deux pas; de Folkestone à Calais, la traversée ne prend que 35 minutes.

            La côte sud a longtemps protégé le royaume. Hythe, Romney, Sandwich, Douvres et  Hastings se sont unis au 11e siècle pour former les ‘Cinque Ports’. Henri VIII fit construire le minuscule Château de Sandgate en 1539. Pendant les guerres contre Napoléon, on bâtit une chaîne de forteresses, les ‘Martello Towers’, allant de Folkestone jusqu’au Sussex, tandis que les avions, hangars et souvenirs du musée de la bataille d’Angleterre de Folkestone (Kent Battle of Britain Museum) parlent éloquemment des aviateurs qui défendirent les cieux au cours de la dernière guerre.

            L’histoire est également tangible à Hythe, depuis l’église de  St Léonard du Xe siècle, avec son ossuaire, jusqu’aux maisons anciennes dans lesquelles se trouvent des boutiques familiales et magasins d’antiquités. Et à Hythe Bay, le Seafood Restaurant sert du poisson tout frais pêché avec un panorama sur la mer imprenable.

            La ligne de chemin de fer du Romney, Hythe and Dymchurch Railway permet de faire un voyage pittoresque le long du marais de Hythe à New Romney et à Dungeness en train à vapeur miniature. Le Royal Military Canal date de l’époque napoléonienne et coule sur environ 45 km, et des chemins de halage pour cyclistes et randonneurs se déploient à partir de Hythe sur de plus courtes distances. On peut également l’emprunter en bateaux à rames ou électriques de location. Près de là, au parc animalier de Port Lympne Wild Animal Park on peut côtoyer lions, tigres, gorilles et suricates. On peut même y dormir (presque) avec les bêtes à la Livingstone Lodge, la seule loge dans un parc de safari de Grande-Bretagne.

            A Romney Marsh, contemplez les horizons sans fin et respirez l’air pur; vous trouverez là liberté, espace et un endroit de méditation. Il s’agit d’une zone intacte de 260 km² couvrant des bois, des marais et des plages de sable et de galets. Les villes des ‘Cinque Ports’ de New Romney et de Lydd, auxquelles s’ajoutent 14 églises médiévales parsemées parmi les marais fournissent un stock d’histoires captivantes – sans oublier les histoires de contrebandiers ! L’immense réserve ornithologique de la RSPB (Société pour la protection des oiseaux) de Dungeness présente la vie des oiseaux dans toute sa majesté, et ‘Prospect Cottage’ – maison de l’auteur et réalisateur de films au franc-parler, Derek Jarman – permet une incursion dans sa vie, son écriture et son jardin de galets.

 

Pour en savoir plus, consultez: www.visitfolkestone.co.uk