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Faversham

Bourgade typique du Kent, Faversham est une ville idéale pour passer la journée ou quelques jours de détente car on y trouve les meilleures traditions du comté, des paysages agréables et tout ce qu’il faut en matière de restauration et rafraîchissements.

Il y a des hôtels de première classe, le plus ancien marché en plein air du Kent, et la ville est un véritable enchantement de maisons à colombages et de petites boutiques. Il faut voir ‘Abbey Street’, décrite comme ‘la plus belle rue moyenâgeuse d’Angleterre’ et la jolie Place du marché, avec la très belle tour et le portique du Guildhall du 16e siècle.

Les Visites de la Brasserie de Shepherd Neame sont un délice dans tous les sens du terme. L’arôme de houblon vous poursuit entre les énormes barriques jusqu’à votre arrivée à la dégustation commentée tant attendue. La brasserie est en plein cœur de Faversham, c’est la plus ancienne d’Angleterre et on y voit également de vieilles voitures de livraison, l’atelier d’un tonnelier et quantité d’instruments utilisés pour la cueillette du houblon.

L’histoire de Faversham a un passé explosif. Dès 1800 la ville était le premier centre anglais de l’industrie de la poudre à canon qui servit à alimenter les canons des batailles de Trafalgar et de Waterloo. Près de là, plus de 500 bâtiments historiques classés témoignent du long et volatile patrimoine de la ville; on peut explorer celui-ci au musée, le Fleur de Lis Heritage Centre, où des tonneaux de poudre de 100 livres, une salle de classe de l’époque victorienne et des reconstitutions de magasins font revivre le passé. Dans le parc, Oare Gunpowder Works Country Park, un sentier conduit à travers le bois à l’ancienne usine vieille de 250 ans, passant par un ancien moulin à poudre, les maisons ‘dangereuses’ et d’étroits canaux, tandis que le Centre des visiteurs montre simplement comment on fabrique les explosifs.

Dans les environs, Farming World vous fait faire connaissance de chevaux de labour, faucons et agneaux super-mignons, tandis qu’à Brogdale, on trouve la Collection Nationale de Fruits, une abondance de pommes, cerises, poires et prunes. Les jardins de Mount Ephraim sont une oasis de parfums et de couleurs; un paradis où rêver devant le lac parmi les terrasses de roseraies et les bois. L’été, on y donne des concerts de jazz et des pièces de théâtre ‘al fresco’.

A Belmont, il faut voir la magnifique bâtisse néoclassique, mais noter aussi les superbes jardins et la collection d’horloges privée qui sont parmi les plus beaux de Grande-Bretagne.

Dans la campagne des environs de Faversham, c’est le royaume de la randonnée de pub en pub. Explorez les hauteurs des collines des Kent Downs (Région de Beauté Naturelle Exceptionnelle), peut-être les bois anciens de Perry Woods, avant de vous diriger vers l’auberge Plough Inn à Stalisfield Green pour dévorer un repas de grande classe devant un large panorama. Les sentiers de randonnée et pistes cyclables de la région serpentent à travers certains des plus beaux paysages du comté, de magnifiques vergers, forêts, marais et réserves naturelles.

Les sentiers de ‘Walk on the Wild Side route’ (marchez dans la nature sauvage) et du Saxon Shore Way convergent à l’auberge des Three Mariners à Oare, et on peut y manger en plein air l’été ou devant un bon feu de bois en d’autres saisons. Ou bien, vous prenez l’itinéraire ‘Earth, Wind and Water’ (terre, vent et eau) en longeant la côte du nord du Kent, et les marais salés et longues plages vous mènent au Sportsman (une étoile au Michelin). Explorez le comté en profondeur avec les séjours à la campagne du ‘Blean’.

Pour en savoir plus, consultez: www.visitfaversham.com qui comporte plus de 1 800 pages d’information locale.