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Dover, Deal & Sandwich

Un énorme bloc de craie, le plus charismatique d’Angleterre il est vrai, des cafés-restaurants chics, des hôtels de charme, des ports riches en histoire et d’excellents parcours de golf, vous ne voudriez pas traverser cette partie du littoral du Kent sans vous arrêter!

Les Falaises de Douvres sont emblématiques. Immortalisé en chansons et films depuis des années, ce mur grandiose et friable de falaises de craie blanche s’élonge sur 30 km. On apprécie la beauté sauvage des falaises en arrivant à Douvres par ferry ou en RIB à grande vitesse; Par où commencer? Une plage adossée à la falaise ou un sentier de randonnée en haut des falaises? Le Centre  des Visiteurs du National Trust et Samphire Hoe sont de bons points de départ.

Au Château de Douvres l’histoire est tellement vivante que le passé se mélange au présent. Ce magnifique fort grouille de vie avec des décors colorés et des objets de la vie courante présentés par des acteurs en costume d’époque. Dans les Tunnels Secrets de la Guerre, des présentations audiovisuelles du château pendant la Dernière Guerre mondiale évoquent la vie dans l’hôpital souterrain et l’évacuation de Dunkerque. Le Musée de Douvres offre un aperçu différent de la traversée de la Manche par ferry, une barque de l’âge de bronze datant de       3 000 ans!

Il est grand temps maintenant de penser à se restaurer et se reposer. Pour une séance de thalasso décontractante, un repas raffiné et une bonne nuit de sommeil, on peut descendre au Walletts Court ou au White Cliffs;  Le Marquis est un hôtel-restaurant de charme; on trouve le confort 4 étoiles au Ramada et une ambiance maritime à l’hôtel Dover Marina.

Ne manquez pas non plus Deal avec son dédale de ruelles de contrebandiers et de petites boutiques. Le front de mer bordé de cafés et de pubs est très photogénique et s’achève par une jetée panoramique avec une horloge très originale, la Timeball Tower. Rodez sur les créneaux et dans le cantonnement du capitaine au Château de Deal, puis allez visiter le Château de Walmer – un ancien poste de commandement du Duc de Wellington où l’on peut même voir une paire de bottes de Wellington originales! La journée finie, laissez-vous bercer par les vagues au Royal Hotel situé en front de mer.

Trésor d’architecture médiévale, Sandwich possède certaines des plus belles façades à colombages du pays. Les traditions perdurent aussi, comme par exemple le son des cloches pour le couvre-feu à 20h chaque soir. Dans les Jardins Secrets de Sandwich, dessinés par Gertrude Jekyll pour une maison de l’architecte Lutyens, on trouve la paix et l’air est parfumé. Où manger et dormir? Essayez donc l’hôtel Bell ou peut-être préférerez vous une confortable chambre d’hôte (B&B) – il ya aussi dans le district des campings et locations à prix modestes.

Et cette bande littorale du Kent est renommée pour la qualité exceptionnelle de ses parcours de golf. Le Royal St George a accueilli les Championnats de l’Open de Golf 2011, tandis que le club de Kingsdown et Walmer compte un parcours à flanc de colline particulièrement ardu. Deux autres parcours où faire ses preuves sont ceux du Royal Cinque Ports et du Prince's Golf Club; on trouve également de la bonne cuisine à la Brasserie on the Bay et des chambres impeccables à la Lodge.

Pour en savoir plus, consultez: www.whitecliffscountry.oug.uk

Link to http://vimeo.com/47519618