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Canterbury, Herne Bay & Whitstable

Une cité historique pleine de bâtiments anciens, un petit port pittoresque célèbre pour ses huîtres et une station balnéaire classique – Il est futile de tenter de résister aux charmes de Canterbury, Whitstable et Herne Bay.

 

Visitez Canterbury pour comprendre pourquoi la Cité est vraiment le joyau de la couronne du Kent. Ville universitaire, Canterbury vibre par la fougue de cette jeunesse mais côté historique ne se défend pas trop mal non plus! Certaines parties de sa magnifique cathédrale, Canterbury Cathedral, remontent au 11e siècle et la ville est un centre de pèlerinage depuis 1170, date de l’assassinat du Cardinal Thomas Becket dans la cathédrale, à l’endroit que l’on peut encore voir de nos jours.

 

La Cathédrale, l’Abbaye de St Augustin toute proche et l’Eglise de St Martin forment un Site du Patrimoine Mondial de l’UNESCO; des panneaux indicateurs et des visites guidées à pied permettent de découvrir la richesse extraordinaire de l’architecture, les boutiques, les centres commerciaux, ainsi que les principales attractions touristiques: Les Canterbury Tales sur le thème de Chaucer; le Château Norman; le Musée romain de Canterbury; le Musée du patrimoine de Canterbury et tous ses trésors; la maison de la créatrice de ‘Rupert the Bear’, Mary Tourtel et la galerie récemment réaménagée, la ‘Beaney House of Art and Knowledge’ abritant des galeries d’art ultramodernes et une variété d’activités pour tous les âges. Mais vous pouvez vous reposer les jambes en explorant les trésors cachés de Canterbury en barque avec les ‘Historic River Tours Canterbury’. Ces excursions primées sont un moyen très distrayant de voir la ville depuis la rivière Stour.     

 

Ce ne sont pas les hôtels qui manquent dans la ville (Hôtels de Canterbury); parmi ceux-ci il faut mentionner le plus fabuleux, The Abode, Canterbury, et le mieux situé, dans l’enceinte de la cathédrale, le Canterbury Cathedral Lodge et Holiday Inn Express. Tout cela vous donne faim? Pour les gourmets, le restaurant de Michael Cain à l’hôtel Abode s’impose, ou essayez le restaurant du marché fermier permanent, le Goods Shed, où les plats dépendent des saisons et utilisent surtout des produits de la région. Le Théâtre de Marlowe, récemment reconstruit, se révèle être désormais l’un des plus importants du sud-est.

 

Nul besoin s’aller en Afrique pour voir des grands fauves, éléphants, rhinocéros, et singes coquins, il suffit de se rendre au Parc Howletts Wild Animal Park juste au sud de la ville. Près de là, à Goodnestone Park Gardens on peut découvrir l’endroit où Jane Austen écrivit une partie de Pride and Prejudice (Orgueil et préjugé) en 1796.

               

Sur la côte, à Whistable, une large plage de galets s’étend devant un alignement de bungalows de plage aux couleurs de bonbons acidulés. Grâce à ses huîtres à la renommée bien justifiée (Huîtres de Whitstable), ce charmant port a été surnommé ‘La perle du Kent’. De nos jours, Whitstable est une ville bohème, branchée et animée avec de nombreux restaurants de fruits de mer, de pittoresques ruelles, des traiteurs et boulangeries artisanales, des boutiques et galeries d’art. Prenez un bain d’ambiance dans un pub chaleureux; l’Old Neptune est situé sur la plage même. Le Château de Whitstable  du dix-huitième siècle trône au milieu d’un domaine spectaculaire, et le Festival des Huîtres qui se tient en juillet chaque année est une grande célébration des mollusques et une fête géniale.

 

Pour faire un peu plus d’exercice, pourquoi pas une balade dans l’ancienne forêt de Blean Woods ou une promenade en vélo le long du Crab and Winkle Way, (le chemin des crabes et bigorneaux), un sentier tranquille et nostalgique de 12 km qui relie Whitstable à Canterbury?

A peine 3 km plus à l’est, vous serez surpris par la personnalité d’Herne Bay. Station en vogue depuis l’ère victorienne, la ville conserve des vestiges de la période dans le kiosque à musique, les jardins embaumés de la promenade le long du front de mer et l’horloge de 24 m de haut. Ce que l’on sait moins, c’est que les bombes des briseurs de barrages de la dernière guerre mondiale ont été testées juste au large de la plage; on en retrouve un prototype au Musée d’Herne Bay. Encore quelques km plus à l’est, les Tours de Reculver et le Fort Romain s’accrochent aux falaises de grès; les deux clochers d’églises du 12e siècle se dressant parmi les ruines d’un fort romain de la 'Côte Saxonne'.

 

Pour en savoir plus, consultez: www.canterbury.co.uk